Posts Tagged ‘ voetafdruk ’

Low Impact Man uit de startblokken

Na een fijn feestje is Low Impact Man begonnen aan een moedige poging om zijn ecologische voetafdruk te beperken tot een formaat waar we allemaal recht op hebben. Ter info: dat is zowat 1,6 hectare — de gemiddelde Belg soupeert zomaar eventjes 5,6 hectare op. Op zijn blog houdt L.I.M. supporters en andere geïnteresseerden op de hoogte. Met de nodige media-aandacht heeft hij vorige week zijn nobel project in gang gezet. Daarbij plaatst de man zelf al heel wat vraagtekens. En terecht. De media halen er vooral de sappige details uit en gaan enigzins voorbij aan het achterliggende grote verhaal. En dat is een zorgwekkend verhaal dat simpelweg te weinig aandacht krijgt.

Zoals L.I.M. zelf aangeeft is het reduceren van onze voetafdruk slechts een kleine stap. En net daar wringt het schoentje. Alle oplossingen — of beter gezegd, alle stappen in de goede richting — om de aarde te redden hebben die eigenschap. Het lijkt telkens maar een druppel op een hete plaat en bijgevolg niet erg nuttig. Het tegendeel is echter waar. Elke beetje helpt en is broodnodig. Onze huidige samenleving zit veel te complex in elkaar om een mirakeloplossing mogelijk te maken. Niemand kan de machinaties van onze maatschappij zomaar aanpassen. Daar is zelfs honderd dagen politieke moed kansloos tegen. Er bestaan te veel complexe systemen die te lang bestaan en op korte termijn winst opleveren, dat het onmogelijk lijkt om het tij te keren.

Het pijnpunt in de hele zaak is dat we zo gewoon zijn om ten koste van onze leefomgeving winst te maken, dat we niet meer door hebben dat het ons in werkelijkheid veel meer kost dan het opbrengt. We zijn vreemd genoeg jarenlang — eeuwenlang zelfs — zo naïef geweest te geloven dat er zoiets als economische groei bestaat. Die bestaat enkel dankzij het verval van het milieu. Velen van ons beseffen dat ondertussen wel. Er bestaan zelfs economen die van die wetenschap doordrongen zijn. Zo pleit Roefie Heuting al jaren om het BNP (Bruto Nationaal Product) te vervangen door het DNI (Duurzaam Nationaal Inkomen). Ik durf echter te betwijfelen of Heuting dat zelf nog zal meemaken

Een mens zou van minder neerslachtig worden. En net daarom is een initiatief als dit een welkome opsteker. Voor de mensen die iets voor ons klimaat willen doen, is het alvast een hart onder de riem. In voel me al veel minder alleen. Uiteindelijk moet de mentaliteit van de mensen veranderen. Een goed voorbeeld kan soms wonderen doen.

Bedankt Low Impact Man!

Advertenties

Dag van de aarde

Vandaag is het dag van de aarde en dus het moment om even stil te staan op onze blauwe planeet. Niet dat ik dat zelden doe, wel in tegendeel. Ondanks de rotvaart waarmee onze samenleving blijft voort tollen, vinden we regelmatig momenten om tot rust te komen. Vaak zorgen net die uitgebreide rustpunten ervoor dat het leven ons even later weer tot haast en spoed noopt. Dat maakt dat we nadien weer echt van onze rust genieten. Zo voedt de rust de spoed en omgekeerd. Zolang dat evenwicht er is, ben ik best tevreden.

De dag van de aarde is wel het moment om ons ook over het grote geheel te bezinnen. Over hoe dankbaar we mogen zijn dat de aarde ons al die rijkdommen biedt. Over hoe mooi de natuur kan zijn. Daarvan ben ik door de activiteiten op de bouwgrond de laatste tijd heel erg doordrongen. Ongelooflijk hoeveel wilgen ik de laatste tijd ‘spot’ sinds ik wilgentakken ben gaan snoeien. Vlaanderen lijkt wel het paradijs voor de wilgensnoeier.

Ook de vele uurtjes die ik heb besteed aan het opruimen van ons eigenste stukje aarde, hebben me ondertussen dichter bij de natuur gebracht. En zo groeit de overtuiging dat het bouwen van een ecologisch huis de meest zinvolle actie is die ik kan ondernemen. Daarmee zullen we onze CO2 uitstoot en onze voetafdruk op de aarde nog kunnen verkleinen. Door daarover te vertellen hoop ik dat meer mensen ons voorbeeld zullen volgen. Dat is de boodschap die ik voor de wereld heb achtergelaten op google/earthday08.

Ecologische voetafdruk

Op Canvas loopt de minireeks Iedereen eco over de ecologische voetafdruk van de Belg. Kobe Ilsen bezoekt vijf bekende Vlamingen, berekent hun voetafdruk en bekijkt vervolgens de pijnpunten en geeft tips. Voor alle vijf de deelnemers was de uitslag verrassend. Ontluisterend is dat de meesten een lichtjes hogere score dan gemiddeld nog een meevaller vinden.

De ecologische voetafdruk is een wetenschappelijk model bedacht door de Zwitserse professor Wackernagel. Zijn model is eenvoudig te begrijpen. Je hebt namelijk maar één aarde en 6,5 miljard mensen die erop willen leven. Als je de bruikbare, productieve oppervlakte gelijk verdeelt over al die mensen, weet je op hoeveel hectare grond we recht hebben: 1,8 ha. Dat is als je de beestjes en plantjes op de aarde geen gelijke kans wil geven. Kiezen we daar wel voor, dan wordt de ideale voetafdruk 1,6 ha.

Dit alles krijgt pas zin als je weet wat je huidige voetafdruk is, zodat je tot actie kunt overgaan. Voor de gemiddelde Belg is de voetafdruk in 2003 berekend. Het resultaat: 5,6 ha. We gebruiken dus ruim drie keer meer grondstoffen dan wat eerlijk is. Om de zaken een beetje te relativeren, wordt de gemiddelde voetafdruk van een gemiddelde Amerikaan ook meteen meegegeven: 9,6 ha. Het geeft ons alvast een minder groot schuldgevoel. Maar is dat wel de bedoeling?

Zelf deden we al eerder de test. Om zeker te zijn hebben we hem herhaald. Onze score is 3,39 ha. Maar we zijn niet tevreden. Onze score ligt zo laag omdat we de laatste jaren niet meer met het vliegtuig reizen, met z’n vieren in een rijhuis wonen, weinig afval produceren en voor biovoeding kiezen. Ondanks onze twee auto’s ligt onze score vrij goed ten opzichte van het Belgisch gemiddelde. Maar we gebruiken toch twee keer meer dan waar ik gelukkig mee zou zijn.

Toch stel ik bij al die vragen nog wel vragen. Want ik kan me moeilijk voorstellen dat onze luxe met 3,4 ha verantwoord kan worden. Soms moet je gewoon kiezen tussen ‘veel vlees’, ‘weinig vlees’ of ‘geen vlees’. Tja, wat moet je dan kiezen. Veel eten we zeker niet. Maar sinds er kinderen zijn, staat er toch weer vlees op het menu. Het is nu eenmaal erg voedzaam. Maar is het echt weinig? Of is het toch een beetje minder dan weinig? Waarom wordt hier niet gevraagd hoeveel kg per maand, net als bij afval en transport. Hetzelfde geldt voor de koffie vraag, waarom niet antwoorden in aantal kopjes per dag, week of maand. Dat is toch veel preciezer. Wat mij betreft mag die uitgebreide calculator best nog wat verfijnd worden.

meer info op ecolife.be