Posts Tagged ‘ technologie ’

Strandbeesten

De Nederlandse ingenieur en kunstenaar Theo Jansen houdt zich al sinds 1990 bezig met het uitvinden van mechanische strandbeesten. Hij bouwt deze wandelende sculpturen op uit plastic buizen en gerecycleerde plastic flessen. Dat doet hij om het gewicht te beperken zodat deze sculpturen door de wind kunnen voortbewegen. Door de jaren heen heeft hij die sculpturen aangepast om ze met behulp van de wind te laten stappen. De beste plek om zijn ‘beesten’ los te laten is dan ook het strand. Vandaar de naam ‘strandbeesten’.

Later heeft hij ze aangepast om die wind zelfs te kunnen bewaren voor later gebruik. De strandbeesten hebben als het ware longen. Zo kunnen de ‘beesten’ ook nadat de wind wegvalt zelf verder stappen. Daarvoor heeft hij spieren ontwikkeld die ook weer bestaan uit plastic buizen. De strandbeesten bezitten zelfs een beperkte mate van intelligentie en weten waar het strand is en waar de zee. Daarvoor ontwikkelde Jansen een eenvoudige voeler (uit plastic buizen) die een binair brein (uit plastic buizen) aanstuurt. Bij zeer hevige wind zetten de sculpturen zich zelf vast in het strand zodat de wind hen in de goede richting draait. Zo kunnen ze opnieuw energie opnemen.

Het hoeft dus nauwelijks verder onderstreept te worden dat Theo Jansen een puur genie is. Hij mag dan de Engelse taal niet machtig zijn, wat hij laat zien in zijn korte maar krachtige praatje op Ted Talks spreekt geweldig tot de verbeelding. Fantastsich!

Arq zoekt via Ecocho

Doorgaans hou ik niet zo van bedrijven die te groot worden. Want daar hangt altijd macht aan vast, veel macht. Bij Google is het uiteraard niet anders. Moeilijkheid is dat Google wel heel wat fantastische zaken in de aanbieding heeft, en nog gratis ook. Naast hun zoekmachine bieden ze fantastische diensten in de vorm van een Google account. Daaronder kan je heel wat nuttige diensten verzamelen zoals een kalender, wegenkaarten, een fotodatabase, een plek om tekstdocumenten te stockeren en de onmisbare GoogleReader waarmee je al je favoriete blogs op één plek kan volgen. En je kan uiteraard je favorieten (bookmarks) in je Googleaccount bewaren. Daarnaast kan je allerlei leuke, interessante en simpelweg onnozele widgets activeren. Het maakt je online leven een stuk efficiënter en leuker.

EcoCho logo

Je zou bij dat alles haast vergeten andere zoekmachines in overweging te nemen. Door in te spelen op de bezorgdheid over ons klimaat, wil Yahoo wat tegengewicht inbrengen. Als je hun nieuwe zoekmachine ecocho gebruikt, draag je bij elke zoekactie bij aan het planten van bomen. Elke duizend zoekacties leveren twee bomen op. Op die manier binden we de strijd aan tegen het teveel aan CO2.

Hoe ecocho werkt

Het leuke is dat je zelfs kan volgen waar bomen worden geplant. Wil je meer weten, lees er alles over op de ecocho site. Of beter: installeer vandaag nog ecocho als je standaard zoekmachine!

Terug in de tijd met Wiki

Nee, ik heb geen dvd van Wiki de viking gekocht!

Uitgeverij Bertelsmann heeft het plan opgevat om een papieren versie van Wikipedia uit te geven! Hoe gek kan het toch lopen? Nu we eindelijk zo ver zijn dat we een handig alternatief hebben voor die archaïsche encyclopedie die in de kast staat te vergelen, wil deze uitgeverij de klok twintig jaar terugdraaien.

We gaan terug een statische encyclopedie in de kast zetten die al voor de aanschaf verouderd is. Weg alle mogelijkheden om bronnen te ‘linken’. Weg met geluid en video. Weg met de toegang naar up to date informatie. En dat nog los van het feit dat er slechts 50.000 van de 700.000 lemma’s in het boek opgenomen worden.

We krijgen dus weer bergen papier met geen enkel praktisch voordeel. Ondertussen worden de opgenomen informatie door professionals nagekeken op correctheid. Dus ook weg de objectief/subjectieve controle door gebruikers. Weg met de vrijheid van de gebruikers om de inhoud te verbeteren. Eerlijk gezegd hoop ik van harte dat dit project totaal mislukt. Het zou me verbazen als dit succes heeft…

Eco Media Player

Een tijdje geleden geleden haalde uitvinder Trevor Baylis het nieuws met zijn opwindbare mp3 speler. In principe kan je het een beetje beschouwen als een update van zijn vorige uitvinding, de opwindbare radio die vooral in Afrika enorm populair werd.

Eco Media Player

Met de huidige energiebewuste maar tegelijk veeleisende consument in gedachte, bedacht de man deze Eco Media Player, die je eenvoudig kan opwinden om hem op te laden. Uiteraard is het apparaat voorzien van de nodige extra’s:

  • muziekspeler
  • videospeler
  • foto-viewer (1,8 inch TFT scherm)
  • fm-radio
  • dictafoon
  • hi-fi recorder
  • gsm-oplader
  • poort voor SD geheugenkaart
  • 2 GB ingebouwd geheugen
  • LED zaklamp

Nog meer weten? www.ecomediaplayer.com

In de kranten en op enkele websites werd toen een prijs vermeld van 160 euro. Voor een groen getinte mediaspeler met al die snufjes is dat niet overdreven. Ondertussen ben ik nog altijd op zoek naar een winkel die ze tegen die prijs wil verkopen…

Computers in lage versnelling

In Lowtech Magazine hekelt journalist Kris De Decker de beperkingen van de breedband technologie. Niet dat we al aan de grenzen zitten. De technologie kan best nog verder verbeterd worden. Maar die straffere mogelijkheden brengen zwaardere toepassingen met zich mee. Denk maar aan de gigantische toevloed van filmpjes op het web en de zware websites die met een inbelverbinding onmogelijk te bekijken zijn. Resultaat is dat het internet niet sneller is dan enkele jaren geleden, integendeel.

Iets gelijkaardigs gaat op voor computers en software. Waar ik ruim vijftien jaar geleden met Freehand en Photoshop leuke dingen deed op een Macintosh LC met 4MB (!!) werkgeheugen en een harde schijf van 40MB, vraagt een volledige installatie van Adobe Design CS3 liefst 4GB ruimte van de harde schijf en een werkgeheugen van minstens 500MB. Computers zijn -tig keren sneller en krachtiger dan toen. Een doorsnee huiscomputer kan wat megacomputers toen amper konden. Het nettoresultaat voor de gebruiker ligt daar echter verder onder. Want de applicaties zelf zijn ondertussen veel zwaarder en logger geworden.

Is het dan nu niet sneller? Natuurlijk wel. Vergeleken met vijftien jaar geleden, tenminste. Als ik de prestaties aftoets aan de vorige versie(s) is de snelheidswinst miniem. Vooral omdat heel wat zaken alweer verplaatst zijn naar andere paletten en menu’s. Zo wordt het voor de gebruiker almaar moeilijker zijn weg te vinden in de vele toeters en bellen die meestal slechts af en toe of zelfs nooit gebruikt worden. Ook hier plegen software ontwikkelaars een aanslag op de verbeterde computertechnologie. Waardoor de winst voor de eindgebruiker minimaal blijft. Ondertussen heeft de consument wel betaald voor een snellere computer en betere software.