Posts Tagged ‘ google ’

Arq zoekt via Ecocho

Doorgaans hou ik niet zo van bedrijven die te groot worden. Want daar hangt altijd macht aan vast, veel macht. Bij Google is het uiteraard niet anders. Moeilijkheid is dat Google wel heel wat fantastische zaken in de aanbieding heeft, en nog gratis ook. Naast hun zoekmachine bieden ze fantastische diensten in de vorm van een Google account. Daaronder kan je heel wat nuttige diensten verzamelen zoals een kalender, wegenkaarten, een fotodatabase, een plek om tekstdocumenten te stockeren en de onmisbare GoogleReader waarmee je al je favoriete blogs op één plek kan volgen. En je kan uiteraard je favorieten (bookmarks) in je Googleaccount bewaren. Daarnaast kan je allerlei leuke, interessante en simpelweg onnozele widgets activeren. Het maakt je online leven een stuk efficiënter en leuker.

EcoCho logo

Je zou bij dat alles haast vergeten andere zoekmachines in overweging te nemen. Door in te spelen op de bezorgdheid over ons klimaat, wil Yahoo wat tegengewicht inbrengen. Als je hun nieuwe zoekmachine ecocho gebruikt, draag je bij elke zoekactie bij aan het planten van bomen. Elke duizend zoekacties leveren twee bomen op. Op die manier binden we de strijd aan tegen het teveel aan CO2.

Hoe ecocho werkt

Het leuke is dat je zelfs kan volgen waar bomen worden geplant. Wil je meer weten, lees er alles over op de ecocho site. Of beter: installeer vandaag nog ecocho als je standaard zoekmachine!

Advertenties

Dag van de aarde

Vandaag is het dag van de aarde en dus het moment om even stil te staan op onze blauwe planeet. Niet dat ik dat zelden doe, wel in tegendeel. Ondanks de rotvaart waarmee onze samenleving blijft voort tollen, vinden we regelmatig momenten om tot rust te komen. Vaak zorgen net die uitgebreide rustpunten ervoor dat het leven ons even later weer tot haast en spoed noopt. Dat maakt dat we nadien weer echt van onze rust genieten. Zo voedt de rust de spoed en omgekeerd. Zolang dat evenwicht er is, ben ik best tevreden.

De dag van de aarde is wel het moment om ons ook over het grote geheel te bezinnen. Over hoe dankbaar we mogen zijn dat de aarde ons al die rijkdommen biedt. Over hoe mooi de natuur kan zijn. Daarvan ben ik door de activiteiten op de bouwgrond de laatste tijd heel erg doordrongen. Ongelooflijk hoeveel wilgen ik de laatste tijd ‘spot’ sinds ik wilgentakken ben gaan snoeien. Vlaanderen lijkt wel het paradijs voor de wilgensnoeier.

Ook de vele uurtjes die ik heb besteed aan het opruimen van ons eigenste stukje aarde, hebben me ondertussen dichter bij de natuur gebracht. En zo groeit de overtuiging dat het bouwen van een ecologisch huis de meest zinvolle actie is die ik kan ondernemen. Daarmee zullen we onze CO2 uitstoot en onze voetafdruk op de aarde nog kunnen verkleinen. Door daarover te vertellen hoop ik dat meer mensen ons voorbeeld zullen volgen. Dat is de boodschap die ik voor de wereld heb achtergelaten op google/earthday08.

Roundup

Op onze bouwgrond staan heel wat struiken, bramen, grote plukken wild gras en nog wat kleine bomen. Om te kunnen bouwen moet dat eerst allemaal opgeruimd worden (echt, het is zo’n zootje dat we niets kunnen laten staan). Ik kijk er best naar uit om daar wat uurtjes te gaan zwoegen. Met wat geluk komen de buren dan eens kijken en leer ik die alvast kennen. Het zal ook goed zijn om op die manier ons lapje grond te ‘ervaren’.

Struikgewas

Nu, ik heb weinig of geen ervaring met het opruimen van struikgewas. Dus haal ik m’n vader erbij om wat raad te geven. Hoe ouder je wordt, hoe meer je de raad van je ouders gaat waarderen. Al snel krijg ik heel wat goede suggesties over hoe ik dat zaakje best aanpak. Om alles wat gemakkelijker te maken, stelt vader voor om Roundup te gebruiken. Als groene jongen neem ik dadelijk de nodige reservaties in acht. Producten die onkruid kapot maken, maken vast wel meer kapot.

Eenmaal thuisgekomen laat ik me langzaam overhalen. Op de bus staat dat het goedje doordringt tot de wortel zodat het onkruid elke houvast verliest. En na een week kan je al terug zaaien. Zo bekeken lijkt het nog zo slecht niet. Dat klinkt toch heel wat beter dan de gewone onkruidverdelger die een jaar lang belet dat er nog wat groeit. Na wat gepalaver keer ik terug naar huis met een bus Roundup en een sproeipomp.

’s Avonds begint het toch wat te knagen. We gaan eens langs bij die andere raadgever, Google. Dat levert ons meteen wat kritische bedenkingen op. Roundup bevat glyfosaat en dat is best een gevaarlijk goedje. Het wordt toegelaten omdat het niet gevaarlijk is voor de mens bij correct gebruik. In Nederland is het ondertussen al lang verboden voor gebruik op verharde paden. Onderzoek in Amerika heeft aangetoond dat de effecten van Roundup op het milieu niet te onderschatten zijn: het goedje is heel schadelijk voor het leven van amfibieën. Lees er meer over op deze sites:

Overbodig te melden dat de Roundup en de sproeipomp al terug op de plank staan waar ze vandaan komen. We moeten dus kritisch blijven met raad, zelfs al komt die uit een goede bron en wordt die te goeder trouw gegeven.

Sketchup

Ik heb een nieuwe passie ontdekt: Sketchup. Nee, niet ketchup maar Sketchup. Een gratis (!) applicatie van Google waarmee je drie dimensionale tekeningen kan maken. En dat is net wat ik nodig heb nu onze architect het eerste ontwerp voor ons huis klaar heeft. Met Sketchup kan ik dat ontwerp zelf uittekenen en van alle kanten bekijken. Het perfecte gerief dus om verder te plannen aan ons huis.

Sketchup

In Sketchup kan je eenvoudig blokken en vormen maken en die verplaatsen naar de juiste plaats of de vorm verder aanpassen door eraan te trekken of te duwen. Dat kan tot op de centimeter (of zelfs op de millimeter als je ver genoeg inzoomt) nauwkeurig gebeuren. Vervolgens kan je die vormen inkleuren, schetsmatig weergeven of zelfs structuren geven van bijvoorbeeld hout, stro, gras, stenen. Op die manier krijg je een goed idee van het toekomstige gebouw. Je kan het model laten ronddraaien en in of uitzoomen. Voorts kan je verschillende scènes vastleggen en als animatie afspelen.

Sketchup kan nog veel meer dan dat. De scène kan met een enkele klik voorzien worden van schaduwen. Het gaat zelfs zo ver dat je een locatie op aarde en de oriëntatie kan aangeven, zodat je de lichtinval van de zon op cruciale tijdstippen kan simuleren. Je kan dus perfect zien hoe het licht binnenvalt op 21 december om 12 uur. Of op 21 juni om 7 uur ’s morgens. Of op 21 maart om 13.30u om maar wat te zeggen. Zo weet ik nu al dat onze eetkamer en keuken in volle zomer ’s middags mooi in de schaduw liggen. En het dakterras zal een hele dag baden in het zonlicht. Leuk om ’s avonds nog wat buiten te zitten. In de winter zal de zon tot diep in de kamers kunnen doordringen en licht en warmte brengen. Fantastisch!