Archief voor mei, 2008

Arq zoekt via Ecocho

Doorgaans hou ik niet zo van bedrijven die te groot worden. Want daar hangt altijd macht aan vast, veel macht. Bij Google is het uiteraard niet anders. Moeilijkheid is dat Google wel heel wat fantastische zaken in de aanbieding heeft, en nog gratis ook. Naast hun zoekmachine bieden ze fantastische diensten in de vorm van een Google account. Daaronder kan je heel wat nuttige diensten verzamelen zoals een kalender, wegenkaarten, een fotodatabase, een plek om tekstdocumenten te stockeren en de onmisbare GoogleReader waarmee je al je favoriete blogs op één plek kan volgen. En je kan uiteraard je favorieten (bookmarks) in je Googleaccount bewaren. Daarnaast kan je allerlei leuke, interessante en simpelweg onnozele widgets activeren. Het maakt je online leven een stuk efficiënter en leuker.

EcoCho logo

Je zou bij dat alles haast vergeten andere zoekmachines in overweging te nemen. Door in te spelen op de bezorgdheid over ons klimaat, wil Yahoo wat tegengewicht inbrengen. Als je hun nieuwe zoekmachine ecocho gebruikt, draag je bij elke zoekactie bij aan het planten van bomen. Elke duizend zoekacties leveren twee bomen op. Op die manier binden we de strijd aan tegen het teveel aan CO2.

Hoe ecocho werkt

Het leuke is dat je zelfs kan volgen waar bomen worden geplant. Wil je meer weten, lees er alles over op de ecocho site. Of beter: installeer vandaag nog ecocho als je standaard zoekmachine!

Advertenties

Binnenkort is’t bioweek

Met onderstaand filmpje worden we aangespoord deel te nemen aan de bioweek:

Grappig bedoeld allemaal. Maar als lichte ‘milieufreak’ vraag ik me meteen af wat nu de beste manier is om aan de bioweek deel te nemen: de tractor? Of toch maar die kleine citroën? Een tractor lijkt me niet de meest milieuvriendelijke manier om aan de bioweek deel te nemen! Zelfs niet voor zo’n ‘flashy’ moderne bioboer. Kon men niets beters verzinnen?

En dat terwijl je tijdens de bioweek verschillende leuke fietstochten kan maken. Het vervoermiddel bij uitstek om van de bioweek een echte uitstap te maken. Op de web site staat een mooi overzicht van allerlei geweldige bioweekactiviteiten. Al vrees ik dat de fietstochten nog niet aan de kinderen besteed zijn. Dus houden we het bij een biomarkt en een bezoekje aan een biobedrijf. Wat precies moeten we nog uitvissen met de agenda erbij. Maar deelnemen zullen we, dan weten we meteen of die bioboeren echt zo flitsend zijn.

Bio,mijn natuur

Blij worden van Electrabrol

Afgelopen zaterdag was ik ’s morgens in één klap goedgeluimd. Uit een studie van de Creg (Commissie voor de Regulering van Elektriciteit en Gas) blijkt Electrabel ruim een miljard (!!!) euro aan CO2 emissierechten (gratis verkregen, kan iemand me dát eens uitleggen!) aangerekend te hebben aan bedrijven. Ik was op slag blij dat ik daar geen klant meer ben. En het is alweer een reden voor degenen die wel klant zijn om Electrabel/Suez te laten vallen als een baksteen.

Veel bedrijven hebben grote hoeveelheden energie nodig en zijn daardoor afhankelijk van Electrabel, tot op heden de enige speler op de markt die aan die vraag kan voldoen. Electrabel profiteert dus schandelijk van die situatie. De enige reden waarom Electrabel die emissierechten niet doorrekent aan hun particuliere klanten is pure schrik. Steeds meer mensen schakelen over naar een degelijke energieleverancier met een gezonde visie op ondernemen, klantvriendelijkheid en niet te vergeten ons milieu. Gelijk hebben ze! Er zijn ondertussen genoeg spelers op de (particuliere) markt om de hegemonie van Electrabel te kraken. Laten we dat dan maar doen ook.

Wie voor groene stroom kiest, kan terecht bij Greenpeace om de juiste keuze te maken! Omdat Pixie en ik met gas verwarmen hebben we Lampiris gekozen vanwege hun volledig groene aanbod (Ecopower en Wase wind leveren enkel elektriciteit).

Ik sluit me dus volledig aan bij wat Matthias Van Wijnendaele zegt:

Electrabel is niet groen, niet democratisch en niet goed voor de Belgische economie. Het is jouw beslissing!

Vaatwas dilemma

Een duurzaam leven met aandacht voor onze leefwereld is wat we nastreven. Eenvoudig is dat niet altijd. Neem bijvoorbeeld het dagelijks weerkerende afwassen. Ik ken haast niemand die dat nog met de hand doet. Het is nu eenmaal een tijdrovend werk en leuk of boeiend kan je het bezwaarlijk noemen. In het beste geval zullen sommige mensen erkennen dat samen afwassen een uitstekende gelegenheid is om wat bij te praten. Eerlijk gezegd praat ik liever op een gezellige manier bij, met een glaasje wijn of zo.

Behalve het feit dat het geen aangenaam werk is, ken ik ook geen duidelijke wetenschappelijke studies die aantonen of met de hand afwassen beter is voor het milieu dan met een vaatwasmachine. Daarvoor zijn er wat te veel factoren die een rol spelen bij het afwasgebeuren. Hoeveel water gebruik je precies als je met de hand afwast? Hoe heet laat je dat water worden? Hoe warm je dat water op? Gebruik je leidingwater of regenwater? Gebruik je een verantwoord wasmiddel? Gebruik je veel wasmiddel? Wacht je tot je een grote afwas hebt? Doe je na elke maaltijd een kleine afwas? Enzovoort, enzovoort…

Volgens Michael Reynolds, de uitvinder van het earthship, is verstandig afwassen met de hand veel beter dan met een machine. Als je, zoals het bij een earthship hoort, zelf voor je elektriciteit instaat (zonder koppeling aan het elektriciteitsnet) dan kan ik daar best inkomen. Bij een earthship gebruik je voor de vaat gezuiverd regenwater en laat je het vuile water in een plantenbak lopen. Bij elke afwasbeurt geef je dus meteen je kostbare planten water (over nuttige tijdsbesteding gesproken!). Het water wordt opgewarmd met een zonneboiler waardoor het energieverbruik tot een minimum kan herleid worden.

Dat klinkt allemaal wel mooi, maar Michael Reynolds is niet met Pixie getrouwd. Pixie ziet met de hand afwassen namelijk helemaal niet zitten. Geef haar eens ongelijk!

In december 2006 liep het mis met onze vaatwasser. De pomp deed het niet meer zodat het water in de machine bleef staan. Zo krijg je geen propere vaat, geloof me. Een beetje uit idealisme maar vooral uit nood zijn we toen terug overgeschakeld op handmatig afwassen. Dankzij Michael Reynolds voelde ik me daar best goed bij. Uiteindelijk hebben we dat vooral uit luiheid meer dan een half jaar volgehouden (uit luiheid omdat we te lui waren een nieuwe vaatwasser te zoeken). Uiteindelijk hebben we toch een vaatwasser in huis gehaald, en daar heb ik nog geen spijt van gehad.

Want in die periode van handwassen ben ik begonnen met het noteren van ons maandelijks water en energieverbruik. Achteraf bekeken blijkt dat we nu minder water verbruiken dan in die periode. Ligt dat alleen aan de vaatwasser? Moeilijk te zeggen, maar we verbruiken in elk geval niet méér water en niet méér elektriciteit. Het is dus vast niet slechter voor het milieu en het is beter voor onze tijd!

Ik laat verder onderzoek over aan de Low Impact Men van deze wereld…

Heksenkind

Vorige maand hebben we Heksenkind van Monica Furlong voorgelezen aan kleine Arq (ondertussen zes en een half jaar oud). Enigszins verrassend was hij al snel helemaal weg van de avonturen van Leana die wordt opgevangen door Juniper. Dat Juniper een Doran is, een goedaardige heks, verklaart wellicht een en ander. Toch is het een mooie prestatie dat zo’n klein ventje dit boek al goed kan volgen. Met de leeftijdscategorie van 12 tot 15 jaar, was het toch even afwachten wat hij ervan zou vinden. Op de uitgave als luisterboek staat als leeftijd 10+.  We hebben het boek vroeger zelf gelezen en vonden die leeftijdsaanduiding er wel naast zitten. Dat is bij deze gebleken. Of hij het allemaal goed begrepen heeft, valt moeilijk uit te maken.

Hoewel. Met Colman, het vervolg op Heksenkind, loopt het niet zo’n vaart. Na enkele bladzijden wordt het duidelijk dat hij heel wat vragen begint te stellen. En na enkele leesbeurten besluiten we er toch mee op te houden. Zo blijkt maar dat het erg moeilijk blijft om het niveau van zo’n kinderen in te schatten. De beste manier is om het eens te proberen.

We zijn niet weinig trots dat kleine Arq al zo aandachtig kan luisteren naar zulke lange verhalen. En het is ook voor ons wel iets prettiger dan die eindeloze herhalingen van Jip en Janneke waar kleine Pixie (drie en een half) voorlopig nog aan toe is.

Livios ontdekt earthships

Earthship interieur

Livios, zowat het informatiecentrum bij uitstek voor bouwers en verbouwers, geeft blijk van een minimum aan visie. In een kort en bondig artikel schetst Livios het earthship concept en legt meteen de vinger op de wonde: het enge woon- en bouwbeleid van onze overheid. De grote pijnpunten zijn de vaak dwaze bouwvoorschriften die alle creativiteit bij het bouwen beknotten en de achterhaalde drang naar centrale systemen. Het zijn vooral die centrale systemen die de aanhangers van earthships parten spelen.

Gek genoeg kosten die centrale systemen ons erg veel, niet alleen in centen, ook het milieu moet er aan geloven. Met een beetje gezond verstand is het niet eens zo moeilijk om in alle behoeften van de moderne mens te voorzien. De photovoltaïsche zonnepanelen en zonneboilers zijn ondertussen al aan een ware opmars bezig. Maar ook in de watersystemen is volledige onafhankelijkheid mogelijk. Met een klein rietveld en een drinkwaterfilter kan regenwater omgetoverd worden tot drinkbaar water. Met een groter rietveld en een zuinig verbruik kan ook afvalwater gezuiverd en plaatselijk geloosd worden. Het komt de waterhuishouding van onze bodem alleen maar ten goede.

Deze systemen bestaan en hebben hun nut al bewezen. Maar de overheid blijft mensen verplichten zich aan te sluiten op de riolering. De subsidies voor deze systemen zijn dan ook uiterst beperkt. Vandaar wellicht de minimale interesse van de modale bouwer. Dat en het feit dat er aan waterzuivering niet (veel) te verdienen valt.

De vzw Earthship Belgium blijft ondertussen het autarkisch concept steunen. Niet omdat het alternatief of speciaal is. Maar omdat het getuigt van gezond verstand.

Mens erger je wel

Wat bezielt de wegenwerkers en signalisatie experten toch? Vandaag breng ik de kinderen naar school en dan blijkt plots een stuk van de weg compleet afgezet. Nu staat er ineens een groot bord met de melding dat er vanaf 13 mei wordt gewerkt aan de weg. 13 mei? Dat is vandaag! Waarom stond dat bord er vorige week niet? Dan had ik me tenminste kunnen voorbereiden! Of hebben ze dit weekend beslist om die weg aan te pakken? Verder staat op het bord alweer niet welke straat er precies wordt opengegooid. Nu is dat geen probleem, want ze zijn al bezig en ik kan het dus met eigen ogen zien. Hoe lang de werken deze keer zullen duren, kom ik nergens op de borden te weten…

Op een heleboel borden voor het kruispunt (en niet vroeger) staat duidelijk dat enkel plaastelijk verkeer nog door kan. Hoe je dan precies om moet rijden, dat zal de overheid worst wezen. In principe moet je dus omkeren om je weg te kunnen vervolgen, want je mag het kruispunt niet eens op om af te draaien en zo om te rijden. Aan een deftige wegomlegging is alweer niet gedacht. Of weten ze zelf misschien ook niet hoe dat moet als ze het kruispunt blokkeren? In elk geval ben ik toch maar het kruispunt even ‘plaatselijk’ opgereden om tenminste de eenvoudigste omweg te kunnen kiezen. Als behoorlijk rustige en berustende mens besef ik plots dat ik me daar eigenlijk behoorlijk aan erger. Wat zal dat dan geven bij mensen die minder beheerst zijn?

Stilaan begint een mens zich af te vragen wat de bedoeling is van zo veel onkunde en gepruts in de wegsignalisatie. Want ze hebben letterlijk alles wat verkeerd gedaan kan worden, verkeerd aangepakt. Het lijkt wel of ze het opzettelijk zo slecht doen. Is het misschien de bedoeling de mensen te ergeren? Maar met welk doel dan? Afhankelijk van de opdrachtgever zou ik wel enkele zaken kunnen verzinnen. Wie weet is het een complot van de groenen om ons te stimuleren toch maar te gaan fietsen. Of zou het een complot zijn van het Vlaams Belang om onze ergernis te doen toenemen en de antipolitiek te voeden. (Moesten die partijen nog iets te zeggen hebben, zou je het nog gaan geloven.) Of wil de overheid de mensen enkel ergeren om meer verkeersovertredingen te generen. Dan kunnen ze extra bekeuringen geven en hun kassa spekken. Wellicht is de waarheid niet zo ver te zoeken en gaat het echt om onkunde. Want ik geloof nooit dat de overheid efficiënt genoeg is om ons doelbewust zó erg te treiteren.