Archief voor december, 2007

Geomag versus Magnetix

Een paar maanden geleden startte een zoektocht naar geschikt speelgoed voor kleine Arq, ons zesjarige zoontje. Knutselgerief komt altijd van pas voor creatieve geesten, net als lego. Deze keer mag het wel eens wat anders zijn. Veel speelgoed wordt al snel afgekeurd. Tot het oog van Arq op een doos Magnetix valt. Magnetische staafjes en stalen bolletjes waar je allerlei geometrische figuren en veel meer mee kan maken. Gevonden! En er bestaat een blinkende variant, dat is meteen beslist.

Het speelgoed slaat aan. De doos wordt regelmatig uit de kast gehaald. We hebben meteen een goede suggestie voor meter en peter voor een kerstkadootje. Dan is het eindelijk zo ver, de pakjes onder de kerstboom liggen te wachten op kinderen om hen uit te pakken. Eindelijk mag kleine Arq zijn geschenk uit de verpakking halen. ‘Magnetix,’ roept hij. Nee, het blijkt Geomag te zijn. Het principe en zelfs de afmetingen zijn precies gelijk. Je kan het dus perfect combineren. Er worden prompt allerlei constructies verzonnen. Het is weer raak.

Dan rijst de vraag wat nu het origineel is. Tot ik zie dat Magnetix eigenlijk gemaakt wordt door Megabloks. Dat zijn die gasten die lego zo slecht namaken! Een korte zoektocht brengt al snel aan het licht dat Magnetix niet zo goed gemaakt wordt. De magneten vallen er gemakkelijk uit. Ze spenderen daar liever tijd en geld aan namaak, mooie verpakkingen en een flitsende web site. Maar een woordje uitleg bij het speelgoed? Ho maar, daarvoor zitten ze niet in de speelgoed business.

Dan is het verhaal van Geomag toch wat anders. De verpakking is minder flitsend, maar bevat wel een boekje met uitleg over het speelgoed en enkele leuke tips en trucs. De website is veel rustiger en nog deels in opbouw. Je vind er wel een interview met de bedenker van dit speelgoed. De keus is voortaan snel gemaakt. Die goedkope Magnetix mogen wat mij betreft gerust blijven waar ze zijn.

Boeiende filmpjes van rare mensen op YouTube.

5 op 100

Radio 1 organiseert de jaarlijkse 100 op 1. Iedereen kan op de site 5 liedjes kiezen uit een lijst van honderd singles. Allemaal nummers van Belgische artiesten. Over de lijst zelf zou je kunnen beginnen zeuren. Zo zijn er wel enkele fantastische liedjes die ontbreken. Maar we doen deze keer niet lastig. Het is verdorie al moeilijk genoeg om uit deze honderd vijf favorieten te pikken. Voor je het weet ben je al aan de zesde. Dat zegt toch wel iets over de kwaliteit van onze artiesten. Je moet maar denken dat het er niet zo veel toe doet. Dan lukt het wel. Uiteindelijk zit er voor elk wat wils in de lijst.

In de sfeer van de wereldmuziek:

  • Arsenal – Saudade
  • Van Esbroeck en Masondo – Lied van welk verdriet
  • El tattoo del Tigre – El tattoo del tigre
  • Jaune Toujours – Ici BXL
  • Think of One – Paleto

Voor de rock/pop liefhebber:

  • Delavega – Surely
  • dEUS – Suds and soda
  • Monza – Van God los
  • Ozark Henry – Word up
  • Zita Swoon – Thinking about you all the time

Voor de rustige en ingetogen momenten:

  • Admiral Freebee – Rags ‘n’ run
  • dEUS – Nothing really ends
  • Gorky – Mia
  • Noordkaap – Een heel klein beetje oorlog
  • Stash – Sadness

Van wat langer geleden:

  • Arno – Elle adore le noir
  • Jacques Brel – Amsterdam
  • Kris De Bruyne – Lydia d’Ile d’Yeu
  • Jan De Wilde – Eerste sneeuw
  • Wim De Craene – Tim

En zo kan je gemakkelijk nog wat lijstjes maken die allemaal de moeite zijn. Jammer genoeg kan je maar een keer meedoen, tenzij je meer dan een computer hebt. Als extraatje mag je nog een suggestie zelf toevoegen aan de lijst. Ik betwijfel of mijn voorstel ooit op radio 1 te horen zal zijn: Tomorrow in the papers van The Neon Judgement.

Denk eraan, stemmen kan maar tot vannacht!

Gebruik toch die waterput

Er zijn toch rare mensen op deze wereld. Sinds enkele jaren ben je bij een nieuwbouw verplicht om een waterput te voorzien. Nu blijkt dat heel wat mensen dat regenwater nog liever laten weglopen in de riool dan het te gebruiken. Is ons drinkbaar leidingwater dan echt zo goedkoop? Of zijn we gewoon te bang van regenwater?

Beide, zo blijkt op het forum van bouwinfo. Dat je het niet zomaar in de keuken kan gebruiken, spreekt voor zich. Maar veel mensen voelen zich te goed om zich ermee te wassen. Wat een luxebeestjes. Waar zijn ze bang voor? Mag je dan ook niet meer door de regen lopen. Oh nee, natuurlijk niet, dan blijven we binnen of lopen snel naar de wagen. Dan zitten we lekker droog. We weten dus gewoon niet meer wat regenwater is.

Nu, dat zijn de ergsten nog niet. Er zijn er die zelfs hun wc liever met drinkbaar water doorspoelen dan hun regenwater te gebruiken. Begrijpe wie begrijpen kan. Blijkt dat hun architect (!) hen wijsmaakt dat het toilet er vuil van wordt. Waar zijn zulke architecten eigenlijk mee bezig?

Het goede nieuws is dat er ook veel mensen wel hun regenwater gebruiken. Het bespaart hen een flinke som op hun drinkwater rekening. Uiteraard wordt hier ook weer geschermd met het feit dat je de kosten er nooit uithaalt. Je hoeft toch niet altijd dingen te doen of laten omdat het je al dan niet geld oplevert? Uiteindelijk zijn er toch enkele verstandige kerels die opmerken dat de waterput door de verplichting toch betaald moeten worden. Dan kan je er maar beter gebruik van maken. Op termijn haal je het er dan tenminste nog uit. En je versplit geen kostbaar goed. Velen voelen zich er uiteindelijk beter bij. Verbazend veel bouwers getuigen over hun zachte velletje omdat ze zich wassen met regenwater. Ik wil ook mijn regenwaterput!

Perikelen op de parking

Lang geleden kwamen we tot de vaststelling dat zich op parkings een vreemd fenomeen voordoet. Welke parking maakt niet erg veel uit, het kan die van Delhaize zijn, of die van Colruyt. Zelfs die van Carrefour of een AS adventure store komen in aanmerking. Over de parkings van Aldi of Lidl kunnen we niet uit ervaring spreken, maar allicht geldt het daar ook. Ikea is er niet vrij van en ook openbare parkings hebben te maken met het vreemde fenomeen. Het gaat er namelijk om dat de kans dat er iemand naast ons vertrekt of aankomt wanneer we in de wagen stappen, belachelijk groot is. Toen we het voor het eerste opmerkten, vonden we het zelf een leuke grap. Maar dan begin je daar op te letten. En elke keer komt het uit. Af en toe gebeurt het niet bij het instappen, dan hebben we het vast gehad bij het uitstappen. Na een tijdje wordt dat heel grappig. Nog wat later begint het een beetje angstaanjagend te worden. Nochtans zijn we niet bijgelovig. Als het elke keer opnieuw van dat is, begin je te denken dat je hallucineert. Zelfs een test door op een uithoek van de parking te gaan staan, draait uit op een buurman.

Het lijkt me best een interessant onderwerp voor een wetenschappelijke studie. Wie weet kunnen wiskundeknobbels die veel afweten van kansberekening wel een verklaring verzinnen. Of heeft het meer te maken met sociale wetmatigheden. Ligt het aan feromonen of wat anders? Mogelijk is een ongekende natuurlijke aantrekkingskracht tussen auto’s wel de verklaring. Wie zal het zeggen? De kans is groot dat binnenkort een of andere wetenschappelijke studie hierover uitsluitsel brengt. Dat is ons al vaker overkomen. We zien wel.

Ondertussen is de angst op perikelen op de parking flink afgenomen en zijn we het zo gewoon, dat we er nog nauwelijks bij stil staan. Tot vandaag de vreselijke dag daar was…

NIEMAND zette zich naast ons!

Wat is er mis?!

Tribuut

Vanavond zond Een het live tribuut van enkele Vlaamse zangers aan de komiek der komieken uit. Wat vooral opviel bij het verschijnen van Urbanus Vobiscum – 100 jaar Urbanus, is dat iedereen zo verbaasd leek over het muzikaal talent van Urbanus. Plots blijkt Urbanus een onderschat singersongwriter. Blijkbaar viel het veel muzikanten pas op toen ze zelf die nummers moesten gaan vertolken. Bizar! Wij hebben het altijd geweten. Niet zozeer van die zanger, wel van die songwriter. Het is allemaal mooi voor Urbanus natuurlijk. Als tribuut halen wij de elpee ‘drie sprookjes‘ nog eens uit de kast om luidkeels mee te zingen met Hels Angel!Krij mé nem brommer mé dikke banne, kben de plezaantste van de straffe manne…

Drie sprookjes

Kerstfeest

Knutselboom

Arq wenst zijn lezers een gezellig samenzijn tijdens de kerstdagen.

Arq wishes all nations a Merry Christmas.

2007 in beelden

In De Standaard zit vandaag een extra bijlage met dé beelden van het voorbije jaar. Een mooi staaltje van degelijke journalistiek. Alle redacteurs van de krant kiezen een pakkend beeld uit het voorbije jaar. Dat levert een erg gevarieerd overzicht van sleutelmomenten uit 2007. Het gaat van mooie, esthetische foto’s tot harde en grauwe nieuwsbeelden. De ene journalist kiest voor een ontroerend gegeven, een andere kiest uit zijn vakgebied. Naast grappige en vertederende plaatjes, vind je onthutsende of straffe foto’s die tot nadenken stemmen.

Niet alleen geeft de keuze van tientallen journalisten een ruime kijk op de wereld. De persoonlijke tekstjes bij de beelden laten een andere kant van de journalisten zien. Ze tonen dat het ook maar mensen zijn, met een eigen mening en een eigen kijk op onze samenleving. Net daarin ligt de meerwaarde van deze bijlage. Dit is journalistiek op zijn best.

Wel vreemd dat de marketing manager van het jaar er niet aan heeft gedacht dit wat beter te verkopen. In elk geval is er op de site geen spoor te bekennen van dit indrukwekkend stukje journalistiek.